Could Rabbi Jonathan Sacks Head the Board of Deputies of British Jews?

Sacks livingwittily

Photo via Livingwittily

Europe has an age-old elephant in the room, and that elephant is anti-Semitism.

Sure, it’s not a new issue, but its looming presence has dominated European cities this past summer in a way unseen these past 70 years.

Let’s take a moment to process the enormity of the issue: the year 2014 has seen Jews physically attacked throughout the EU, thousands marching the streets yelling “Jews to the gas,” and the massacre at the Jewish Museum in Brussels.

Quite understandably, this has had a powerful effect on the way Jewish people see their place in Europe. But the issues that arose were not only the actions of aggressors. The response of Jewish leadership was far too often too little, too late.

Particularly within the UK, where the Board of Deputies of British Jews(BoD) was strongly criticized for their lack of action.

If UK Jews are to continue living in this dangerous climate, they urgently need new leadership. This isn’t a question, it’s a priority. They deserve to be represented by leaders that actively support their best interests, and do not use their positions in Jewish organizations only for their own political gain.

So I’d like to ask the question that seems to me to be most imperative: who should be considered as future leaders for the Board of Deputies of British Jews?

A great example to begin with would be Rabbi Jonathan Sacks, the former Chief Rabbi of the United Hebrew Congregations of the Commonwealth. Rabbi Sacks stands out as a strong and dedicated Jewish leader whose open-mindedness to diversity secured him a strong presence in UK media.

Rabbi Sacks has been lauded as a “religious leader who has succeeded like no other rabbi before him in crafting a message palatable to much wider audiences than his congregation, and transcending the confines of the Jewish community.”

(Source: Haaretz)

This sound like exactly the type of leader UK Jews are in need of- someone diplomatic, accessible to a wide set of communities and influencers.

Sacks served the UK Jewish community for 22 years. UK Jews stand as one of the largest Jewish populations in Europe. They have endured a sharp rise in anti-Semitism comparable only to that of France. Their future leadership  must have experience within anti-Semitic environments, and a strong commitment towards resilient diplomacy.

The fact of the matter is that the current leaders of the BoD does not fit this bill, and have not acted to extend a diplomatic hand to the UK government in the face of virulent anti-Semitism. That’s a serious problem.

In a time of necessity, these “soft” leaders cannot be disregarded. It’s time to search out the kind of leadership people need and deserve. It’s time to pressure the BoD to step up and work for their community, to rise to action or be replaced. There’s a great deal of potential within various UK communities, and the time has come to turn that potential into reality.

Advertisements

Where’s the plan? Anti-Semitism in Europe is not being combated!

Why have I heard absolutely nothing of long-term plans to combat anti-Semitism in Europe? No policy, no diplomacy, and no parliamentary action.

Why is the violent display of anti-Semitism seen en mass during summer 2014 being treated as some kind of one-off accident strictly related to current political events- which I might mention have absolutely nothing to do with European Jewry.

It appears to me to be in the same vein of thinking as “because of the Holocaust no one will seriously attack the Jews.” That common misconception completely disregards the history of Jews after WWII, and minimizes the impact of any attack on Jews. Has the world forgotten how after WWII Jews were violently expelled from the Arab states they had lived in for thousands of years? The various bombings and shootings that have targeted ONLY Jews world-wide?

Not only is it unacceptable that Jews are attacked in purported relation to Israeli military engagements, it’s absolutely insane to believe that these attacks are related to anything besides being Jewish.

The future of European Jewry is at continuously increasing risk, and we as a people cannot sit by and watch our communities under attack. I’m exhausted by the incompetence of major Jewish organizations such as the CRIF in France, Board of Deputies in the UK, or Federacion de Comunidades Israelitas de Espana. I can’t even remotely understand why, throughout these constantly escalating attacks, Jewish orgs have done so little to combat anti-Semitism.

These organizations were built to stand as our collective voice, to diplomatically work for our interests. And fighting anti-Semitism has always been one of their foremost commitments. So why have we seen so little action from them in our time of need?

We’re in a difficult situation, and the fight is not over. It has barely even been addressed. I need, we need, a simple question answered: why the significant lack of long-term (and yes, short-term as well) plans to combat anti-Semitism?

 

La communauté juive de France doit prendre la tête du Congrès juif européen!

Ces derniers mois, une vague antisémite d’une incroyable virulence a menacé les Juifs européens. Du jamais vu depuis près de 80 ans!

Les Juifs de France, qui représentent la première communauté juive Européenne, ont fait face à des actes de haine sans précédent avec un courage admirable : Les Juifs de France ont tenu des rassemblements, et parfois même ont tenu tête physiquement à des agresseurs d’une effroyable violence.

Pour autant, le leaders Européens n’ont pas pris la mesure du problème, ni même engagé les actions nécessaires pour protéger les Juifs de France.

Nous devons le condamner fermement ! Il faut enfin le dire : Les Juifs européens ont besoin d’un nouveau leadership. La situation l’exige, c’est une priorité.

La communauté Juive de France mérite d’être représentée par des dirigeants dignes de ce nom, c’est-à-dire :  qui soutiennent ses intérêts et donc qui la protège, au lieu de l’instrumentaliser à des fins politiciennes.

Alors ouvrons le débat : Qui, parmi les leaders Juifs français pourrait prendre la tête de la communauté juive européenne? Qui pourrait représenter dignement le Congrès Juif Européen?

Au fil des semaines, je présenterai sur ce Blog plusieurs options. En voici une toute première :

Roger Cukierman : Il est actuellement le Président du CRIF (Conseil Représentatif des Institutions juives de France), Vice-Président du Congrès juif mondial, et il est membre du Comité exécutif du Congrès Juif Européen.

Cukierman est clairement dévoué à sa communauté. Il s’attaque publiquement et fermement au danger que représentent les liens économiques entre le Qatar et la France, ou à celui qu’incarne pour les Juifs la montée du Front National de Marine Le Pen. Cukierman dénonce  ce dangereux” parti populiste qui redéfinit à sa sauce les droits et les libertés”.

(Source: Times of Israel)

Alors répétons-le : Les leaders actuels du Congrès juif européen avec à leur tête, Moshe Kantor,  ont clairement échoué. Ils n’ont pas agi, ils n’ont rien fait contre le retour d’un violent antisémitisme sur le sol français.

Il est temps de remplacer la tête défaillante de cette institution. il est temps de reprendre notre destin Européen en main.

Являясь представителем крупнейшей еврейской общины в Европе, не должна ли Франция возглавлять Европейский еврейский конгресс?

За последние несколько месяцев Европа столкнулась с угрозой для европейского еврейства в лице антисемитизма, которого не было видно в таких количествах уже 80 лет.

Европейские евреи столкнулись с беспрецедентными актами ненависти, проводили митинги и стояли лично напротив агрессоров, когда имели возможность. Даже когда Еврейское руководство не было в состоянии предпринять серьёзные меры.

Они нуждаются в новом руководстве. Европейские евреи заслуживают того, чтобы их возглавлял ​​лидер, который активно поддерживает их интересы, и не используют свои позиции в еврейских организациях только для собственной политической выгоды.

Поэтому я хотел бы начать дискуссию – чья кандидатура должна быть рассмотрена в качестве будущего лидера для европейского еврейства?

Например, Роджер Цукерман, который является нынешним президентом CRIF (представители Совета еврейских институтов Франции), вице-президент Всемирного еврейского конгресса, а также входит в состав Исполнительного комитета Европейского еврейского конгресса.

Цукерман явно предан еврейскому вопросу. Это можно увидеть в его заявлениях об опасности экономических связей Катара с Францией​​, а также подъемом президента Национального фронта, Марин Ле Пен.

(Источник: Times of Israel)

Мне ясно, что пока Европейский еврейский конгресс бездействует, пора искать такой тип руководства, в котором люди нуждаются и которого заслуживают. У многих общин есть большой потенциал, и настало время превратить этот потенциал в реальность.

В свете неудач Моше Кантора в борьбе с антисемитизмом, может ли Роджер Цукерман стать будущим лидером Европейского еврейства?

Я знаю, что я не единственный, кого беспокоит будущее европейских евреев из-за внезапных всплесков антисемитизма в Европе.

Учитывая, что эти события происходят спустя 70 лет после Холокоста, давайте остановимся на минуту: прошлым летом мы стали свидетелями поджогов синагог, физических нападений на евреев по всей территории ЕС, и ужасных криков “Гитлер был прав, евреев в газовые камеры”!

Вполне понятно, что это оказало сильное влияние на то, как еврейский народ ощутил своё место в Европе. Но проблемы, которые возникли, не были только со стороны агрессоров. Реакция еврейского руководства была слишком незначительна и запоздалая.

Если европейские евреи вынуждены продолжать жить в опасности, им срочно нужно новое руководство. Это не вопрос, это приоритет. Европейские евреи заслуживают того, чтобы их возглавлял ​​лидер, который активно поддерживает их интересы, и не использует свои позиции в еврейских организаций только для собственной политической выгоды.

Поэтому я хотел бы начать дискуссию – чья кандидатура должна быть рассмотрена в качестве будущего лидера для европейского еврейства?

Прекрасным примером является Роджер Цукерман, который занимает пост президента CRIF (представитель Совета еврейских организаций Франции).

Франция является родиной крупнейшей еврейской общины в Европе, и в качестве французского еврея, участвующего в течение многих лет в роли лидера, Цукерман знаком с потребностями европейского еврейства.

Цукерман знает, как бороться с антисемитизмом дипломатическими путями. Он ни раз делал это в качестве главы CRIF.

Цукерман также является членом совета ELNET, организация, которая строит дипломатические отношения между Европой и Израилем.

Он служил еврейской общине в Европе в течение многих лет: политически, филантропически, и дипломатично. Европейская община сильно пошатнулась под ударом антисемитизма, но ему всегда удавалось собрать политическую поддержку.

Европейский еврейский конгресс не действовал в момент необходимости. Я считаю, что причиной послужил провал президента ЕЕК, Моше Кантора- российского олигарха, у которого нет практического опыта борьбы с антисемитизмом.

Провал такой величины не может не учитываться. Пора искать такой тип руководства, в котором люди нуждаются и которого заслуживают. У многих общин есть большой потенциал, и настало время превратить этот потенциал в реальность.

In Light of Moshe Kantor’s Failure to Combat Antisemitism, is Roger Cukierman the future of European Jewish Leadership?

cjnews cukierman

Photo via CJnews

I know I am not alone when I say that the sudden surge of antisemitism in Europe has me concerned for the future of European Jews.

Given that these events are occurring 70 years after the Holocaust, let’s pause for a moment to let this sink in: this past summer we have witnessed fire-bombing synagogues, physical attacks on Jews throughout the EU, and horrific cries of “Hitler was right, Jews to the gas!”

Quite understandably, this has had a powerful effect on the way Jewish people see their place in Europe. But the issues that arose were not only the actions of aggressors. The response of Jewish leadership was far too often too little, too late.

If European Jews are to continue living in this dangerous climate, they urgently need new leadership. This isn’t a question, it’s a priority. European Jews deserve to be represented by leaders that actively support their best interests, and do not use their positions in Jewish organizations only for their own political gain.

So I’d like to open the discussion- who should be considered as future leaders for European Jewry?

An excellent example would be Roger Cukierman, who is the current president of CRIF (Representative Council of Jewish Institutions of France).

France is home to the largest Jewish community in Europe, and as a French Jew involved for many years in leadership roles, Cukierman is highly aware of the needs and expectations of European Jewry.  In regards to the current climate, Cukierman knows how to combat antisemitism through diplomatic means. He has done so countless times as the head of CRIF.

Cukierman is also a member of the board of ELNET, an organization building diplomatic ties between Europe and Israel. ELNET is particularly important because a significant aspect of its mission is to inform “the European political elite regarding the dangers of a nuclear armed Iran on an ongoing basis and facilitates strategic exchanges and intelligence briefings between senior European and Israeli officials.”

(Source: Elnetwork)

This is what I’m getting at. Cukierman has served the largest Jewish community in Europe for many years; politically, philanthropically, and diplomatically. This a community that has suffered greatly under the choking influence of antisemitism, yet has always managed to garner political support.

On the other hand, the European Jewish Congress has not acted in a time of tremendous need. I count that as a serious failure on the part of their president, Moshe Kantor, a Russian oligarch with no practical experience combating antisemitism.

A failure of this magnitude cannot be disregarded. It’s time to search out the kind of leadership people need and deserve. There’s a great deal of potential within our various communities, and the time has come to turn that potential into reality.

Будущее еврейского руководства. Натан Щаранский

После неспокойного лета, наполненного антисемитскими инцидентами, я думал, что европейские евреи изнурены.

Они столкнулись с беспрецедентными актами ненависти, проводили митинги и стояли лично напротив агрессоров, когда имели возможность. Даже когда Еврейское руководство не было в состоянии предпринять серьёзные меры.

Европейские евреи нуждаются в новом руководстве. Европейские евреи заслуживают того, чтобы их возглавлял ​​лидер, который активно поддерживает их интересы, и не используют свои позиции в еврейских организациях только для собственной политической выгоды.

Поэтому я хотел бы начать дискуссию – чья кандидатура должна быть рассмотрена в качестве будущего лидера для европейского еврейства?

К примеру, Натан Щаранский, потенциальный и идеальный выбор для руководства, представляющего европейских евреев.

В настоящее время он занимает должность председателя исполнительного директора Еврейского агентства, и воспользовался этим, чтобы высказать своё мнение по поводу проблемы европейских евреев.

Он оказывал активную поддержку во время антисемитского восстания в минувшее лето. Он заявил, что “исход евреев из Европы стал первым заметным признаком глубоких изменений, которые сейчас происходят … Это определенно дело лидеров Европы, которым следует задуматься, как они дошли до такого состояния, где Европа однажды уже была готова отдать миллионы своих граждан – евреев. А теперь, остатки этих евреев готовы покинуть Европу. “

 (Источник: JC)

Мне ясно, что пока Европейский еврейский конгресс бездействует, пора искать такой тип руководства, в котором люди нуждаются и которого заслуживают. У многих общин есть большой потенциал, и настало время превратить этот потенциал в реальность.