An Oligarch’s Path to Power: Moshe Kantor and the Destruction of Yukos

This summer is when I first noticed that Moshe Kantor, current president of the European Jewish Congress (EJC), was utterly avoiding confronting Vladimir Putin regarding any Jewish issues. I decided to find out why, and immediately was confronted with a glaring fact. Kantor is head of the multi-billion dollar umbrella corporation Acron Group. Kantor is a Russian oligarch.

With this in mind, and a new understanding of his ties to the Kremlin, I continued my search and soon found an article detailing his involvement in the 2003 government ordered break-up(and eventual bankruptcy) of Yukos, a massive Russian oil and gas company.

This was a particularly controversial case, because Mikhail Khodorkovsky, the head of Yukos and once the wealthiest man in Russia, had publically challenged Putin’s regime by openly supporting democratization, international co-operation and general reform. Putin had Khodorkovsky thrown in prison, claiming to be making an example of him for other oligarchs. In one swift blow Khodorkovsky was removed from politics, and state owned companies (such as Rosneft) received Yukos’ assets.

Russia Tycoon Tried Twice

Photo of Khodorkovsky via Telegraph

So where does Moshe Kantor come into this? Kantor, who had previously had a business dispute with a Yukos subsidiary, served as a strong ally to Putin in the destruction of Yukos.

Apparently, “Kantor drew up memoranda, which reached the prosecution, detailing the essence of the dispute, which had to do with coordinating the prices of certain chemical products. The FSB and the prosecution made use of the memoranda to fire the opening salvo in a war that ended with Khodorkovsky being sent to a Siberian prison for eight years. His associate, Leonid Nevzlin, found asylum in Israel. Yukos was dissolved and transferred to other magnates, who are close to Putin.”


His actions also served to benefit his close friend and fellow oligarch Mikhail Friedman, who owns the Alpha Bank which controls major stakes in TNK, an oil company that is a partner of British Petroleum.

So there you have it, another piece in the puzzle of Kantor’s ties to Putin.

As for why this is important to the Jewish community- remember that Kantor is head of the European Jewish Congress. He controls the diplomatic arm of a group that is currently facing immense turmoil in their home countries. His connections and ultimate obligations to the Kremlin put European Jewry at risk.

These ties to the Kremlin are most likely the reason why he has avoided confronting Putin regarding his vast deals with Iran. It also explains why Kantor and the EJC have done nothing to aid Ukrainian Jews fleeing the conflict in Eastern Ukraine. This is highly significant, as Ukraine is a member community of the EJC. And why does Kantor condemn Sweden’s decision to recognize a Palestinian State, but not Russia’s’? Finally, Kantor has done little to confront anti-Semitism, completely the image of an oligarch holding a position only for the sake of its prestige.

Furthermore, he is a representative of the Jewish people. The public and political face of European Jews. But is this the kind of person we want to represent our people? Does he embody our values? Can we trust him as our leader?


Связи В. Путина с Вячеславом Моше Кантором: поздравления с юбилеем и политическое влияние

Меня тревожит то, что Моше Кантор, президент Европейского еврейского конгресса (ЕЕК), и Владимир Путин, в настолько хороших отношениях, что Путин публично поздравил Кантора с днем рождения.

Ведь как друзья и единомышленники, опасность того, что Путин может оказать политическое влияние на Кантора, имеет серьезные последствия для еврейской общины. Кантору поручено защищать Израиль от ядерного Ирана, а Путин оказывает помощь Ирану в достижении этой цели.



Это не говоря уже о том, что Кантор и ЕЕК также несут ответственность за помощь украинским евреям, которые являются одной из общин – членов ЕЕК. Но в то время, как тысячи украинских евреев бегут из своих домов, Кантор до сих пор не сказал ни слова и никаких мер не предпринимал. Может ли это быть связано с его дружбой с Путиным?

Кроме того, в качестве руководителя дипломатического и политического агентства европейских евреев, Кантор обязан формировать прочные связи с лидерами Европейского сообщества – эту задачу он запустил, так как интересы Путина направлены против ЕС.

Кантор и Путин имеют долгую историю сотрудничества, и встречались несколько раз в неформальной обстановке на ферме Кантора. Я считаю, это особенно тревожно.

С угрозой Ирана на горизонте Израиля, очень опасно, чтоб дипломатический рычаг европейских евреев был привязан к российскому олигарху, правительство которого поддерживает Иран.

У ЕЕК есть миссия -поддержать право Израиля на самооборону. Эта миссия подрывается экономическими и политическими интересами Путина в Иране, Турции, Ираке и дополнительных ближневосточных государств, которые призывают к уничтожению Израиля.

Так что мне нужно задать такой вопрос – почему Кантор не осудил Путина за его встречи с лидерами ХАМАСа и Хезболлы в Москве, хотя он просит ЕС санкционировать эти организации?

Почему он не действовал, чтобы оказать постоянное давление на Путина в политике с Ираном? Что, хотелось бы напомнить, является его миссией в качестве президента ЕЕК.

На самом деле, по заявлениям лидеров- ЕЕК является политическим органом. Так почему мы не видели никаких политических действий за последний год под председательством Кантора?


Быть олигархом значит потратить всю жизнь оплачивая долги. Моше Кантор платит эти долги Путину, за счет еврейского народа.

Abraham Foxman, The Leader That Jews Deserve

adl (cspan)

Photo via C-span

Yes, I am  disappointed with the actions (really inaction) of Jewish leadership. To quote Caroline Glicks’s recent article on the subject, “The challenge of anti-Semitism in North America is growing and mutating by the day. Jews in America and Canada need to adapt quickly to changing circumstances.” And the fight requires an active organizational response. But the previous lack of response is one of the dominant issues that prevents Jews from being able to trust their leaders and call on them to fight anti-Semitism.

This isn’t just an issue in the US. I’ve seen the the void in leadership throughout the international Jewish community, from the UK to South America. The simple fact is that these organizations are not serving their members to the best of their abilities…or really much at all

But I see the current issue as an ideal opportunity to change the current system of leadership.

When Abraham Foxman announced this year that he will be leaving the Anti-Defamation League in 2015 after 50 years of service, I got to thinking. Foxman, a tireless voice in the fight against anti-Semitism, is exactly the kind of experienced leader any Jewish organization needs! Maybe even the Jewish Federation of North America

It’s not only his vast experience with diplomatic work, having met with world leaders and officials “on problems of ethnic hatred, violence, terrorism and promoting democracy.” (Source:ADL) Foxman is a Polish Holocaust survivor, an individual whose commitment to human rights comes from personal experience.

Over the years I have read many of his articles and interviews. They have stuck with me as being particularly poignant and accurate. Foxman has remained a strong voice in a sea of adversity- and I treat that with genuine respect.

So as I sit here, lamenting the situation diaspora Jews have been thrown into once again, dismayed by the ineffectual leadership of our oraganiztions, a spark of hope remains. Perhaps Abraham Foxman can be the answer to the current crisis of leadership

Did Moshe Kantor Fund His Way To European Jewish Congress Presidency: Centropa


I’ve had the suspicion for quite some time that Moshe Kantor became president of the European Jewish Congress (EJC) through electoral fraud- buying votes.  I suspect that Kantor not so coincidentally created the European Jewish Fund (EJF) in 2006, only a year before his election, with the aim of funding various projects of European community leaders in return for the electoral support of their communities.

Yet Moshe Kantor is not one to generously spend his billions. You can see proof in the projects funded by the EJF. Micro projects such as one-off meetings and summer camps could scarcely be called substantial. I strongly suspect that by “donating” small amounts to art projects and the like he buys individual votes of community leaders.

For example, the Centropa Professional Development Seminar in Frankfurt. “The main aim of Cenropa’s educational programs is to create a European-wide network for history and English teachers of Jewish schools. Centropa seminars act as a professional development course and meant to provide teachers with a platform so they can share best practices and learn from one another on how to use new technologies, digital storytelling, English and Holocaust education—all in a single course.”

(Source: European Jewish Fund)

It’s a very enjoyable event for a small and specific group of people. But this is not a serious contribution to communities. This is not building solid Jewish infrastructure. And neither is it pageantry. So why would a billionaire spend these insignificant sums? It appears to me to be the “funding” of individual community leader’s votes.

Though I leave the question open, I would like to stress the consequences of Kantor’s election. His position is one of importance to European Jewish leadership. His voice is the Jewish diplomatic voice, and in the wake of renewed anti-Semitism and Iranian nuclear proliferation….that voice is critically absent.

Россия, Иран и ИГИЛ: Вячеслав Моше Кантор не справляется с глобальной угрозой.


Photo via

Как еврея, меня ужасает, что российский олигарх Вячеслав Моше Кантор, президент Европейского еврейского конгресса, проявил такое безразличие по поводу вопроса иранского ядерного оружия, Владимира Путина и Кремля. Основной целью Европейского еврейского конгресса является борьба с ядерной угрозой Ирана для Израиля. Кантор, который возглавляет Европейский еврейский конгресс с 2007 года, не спешит критиковать тесное сотрудничество Путина с иранским режимом, наверное, из-за своих личных и политических связей с Кремлем.

Самой последней новостью, которая вызвала тревогу, была история, утверждающая, что ИГИЛ планирует заключить сделку, в которой Россия продаст им ядерные секреты Ирана в обмен на доступ к нефтяным месторождениям в провинции Анбар, Ирак.

(Источник: Времена Израиля)

Документ якобы составлен Абдуллой Ахмед аль-Мешедани, членом ИГИЛ, под прикрытием шести человек военного кабинета. Он подразумевает, что группа будет вести войну против Ирана. План торговли газовыми месторождениями был в обмен на информацию о ядерной программе Ирана.

Этот документ  очень важен. Иран и иранские ядерные объекты являются главной целью группы, пообещавшей уничтожение западных сил и призывающей к уничтожению евреев. Они четко понимают каковы последствия союза России с Ираном.

То, что выглядело как угроза еврейскому народу, начинает выглядеть как угроза всему миру. Это еврейский вопрос, и теперь он, как никогда, является международной проблемой.

Такому безразличному лидеру, как Вячеславу Моше Кантору, не должны дать возможность оставаться на посту президента Европейского еврейского конгресса с таким конфликтом интересов.

Как объединенная община, мы должны действовать, чтобы гарантировать, что наши интересы соблюдает лидер, которого мы избрали. Поэтому я призываю читателя решить, чью кандидатуру вы бы рассмотрели в качестве будущего лидера Европейского еврейского конгресса?

ТУРЦИЯ, ИГИЛ, И АНТИСЕМИТИЗМ – Европейский еврейский конгресс игнорирует турецких евреев

Фото с

При силе власти, которая есть у Турции в современной политике, особенно тревожно наблюдать за растущим антисемитским настроением нации. При быстром росте ИГИЛ по всей стране, турецкие евреи находятся в опасном положении. Так почему же Президент Европейского еврейского конгресса, Моше Кантор, молчит, вместо того чтоб заботиться об их судьбе?

Не надо быть великим политиком чтоб понять, что происходит в Турции. Приход Эрдогана к власти был быстрой траекторией с антисемитскими выступлениями, религиозной и авторитарной политикой, а также усиленные попытки улучшить отношения партнерства с Ираном и Россией. Тот, что раньше был народом, который добивался личной свободы и хороших связей с западными демократиями, теперь превратился в место, где меньшинства должны себя постоянно спрашивать – в опасности ли мы?

Исламизация Турции для некоторых не является сюрпризом. Но это действительно тревожит, насколько быстро страна стала крупнейшим источником иностранных рекрутов для ИГИЛ, и как мало было политического сопротивления- не смотря на то, что Турция является членом НАТО.

“Очевидно, что создаются пункты призыва в Анкаре и в других местах в Турции, но правительство, похоже, это не волнует”- Аарон Штейн, научный сотрудник института Royal United Services, сказал The New York Times. “Похоже, их ненависть к Башар Асаду и их чрезмерная точка зрения на радикальный ислам, привели к очень узко-перспективной политике, которая имеет серьезные последствия”.

(Источник: Business Insider)

Эта политика, вместе с недавними антисемитскими атаками – включая убийства известной еврейской пары и сравнения президента Реджепа Тайипа Эрдогана Гитлера с Израилем – привели еврейское население в тревожное положение.

(Источник: World Tribune)

Что приводит меня к вопросу, где же их поддержка? Как члены сообщества Европейского еврейского конгресса (ЕЕК), турецкие евреи имеют право на дипломатические усилия Президента ЕЕК Моше Кантора.

Но Кантор является русским олигархом, чьи связи с Кремлем заставляют его сдерживаться. Так как Россия укрепляет свои связи с Турцией, избегая санкций по торговым соглашениям, любое дипломатическое давление со стороны Кантора – по поводу ИГИЛ или антисемитизма – угрожает его отношениям с Путиным. Таким образом, он молчит, пока турецкие евреи страдают.

Мне кажется, что всё это является ярким конфликтом интересов, который ставит турецкое еврейство в опасную позицию. Тот факт, что Моше Кантор имеет настолько серьезную позицию, является угрозой для еврейского народа. Он ставит свою личную приверженность к Кремлю выше евреев, которых он обязался защищать.

(Источник: Daily Sabah)

The Man the Jewish Community Needs: Abraham Foxman Leads the Fight Against Antisemitism


There’s a gaping void where Jewish leadership ought to be.

Anti-Semitic “incidents” continue to rise, with very limited diplomatic response. Jewish sites are vandalized with swastikas, and some individuals who “look Jewish” are physically attacked.

The response of Jewish leaders has been inexcusable. Most American Jewish organizations and diplomatic groups have yet to even organize or even attend a single rally against anti-Semitism. Their aloof stance has shown an extreme failure to stand up for their community in a time of need.

If Jews are to continue living in this dangerous climate, leadership must be able and willing to meet their needs. This isn’t a question, it’s a priority. Our communities deserve to be represented by leaders that actively support their best interests, and do not use their positions in Jewish organizations only for their own political gain.

So I’d like to ask the question that seems to me to be most imperative: who should be considered as future leaders?

Abraham Foxman, National Director of the Anti-Defamation League, is a prime example of a possible candidate. Foxman has worked with the ADL, a premier organization fighting for human rights and against anti-Semitism, since 1965. He is a Polish-born Holocaust survivor

He is often featured in various news sources providing interviews or statistics, and speaks out against anti-Semitism and racism quite frequently.

Most significant, regarding the current needs of the Jewish community, Foxman has a vast history of diplomacy. He “regularly confers with elected officials and community leaders here and abroad. He has had consultations in Europe, Russia, Israel, Egypt, Saudi Arabia, Jordan, China, Japan, South Africa and Argentina, and with Palestinian leaders, on problems of ethnic hatred, violence, terrorism and promoting democracy.”

(Source: ADL)

This is the kind of vigorous and dedicated leadership that the Jewish community deserve, but currently lack. The current established groups have not only neglected their diplomatic duty to combat anti-Semitism, but perhaps also lack the experience needed to address the issue.

But the facts are clear- in a time of necessity, American Jewish organizations have failed to address the needs of their Jewish communities. The time has come to find a competent successor, thus empowering and protecting Jewry.